Elements on Dramatic Narrative – Notes on Aristotle’s Poetics and Greek Terms

哥大電影製作所第一年,有一堂為期一學年的課程叫做:Elements on Dramatic Narrative,由已故的編劇/作家/影評Lewis Cole教授,堪稱是哥大電影的核心課程。最近有機會拿出以前的課程筆記出來重讀,決定將Professor Cole傳授亞里斯多德的詩學時的一些重點分享出來。(盡量保留原文,再用我的理解進行一些簡單的翻譯或闡釋,有理解或翻譯錯誤請不吝指正。)

1. The Paradox of Story 故事的矛盾之處

“為什麼一個完美的藝術創作竟也會像是一個渾然天成(work of nature)的作品?因為它與你的內在有種完美的協調;因為它既是有機(natural)生成的又同時是無機(unnatural)生成的。一個完美的作品是從人類深處的靈魂出發,在這樣的狀況下,它自然也是渾然天成的、自然而生的作品(a work of nature)。” —— 歌德(Johann Wolfgang von Goethe)

到底是什麼能讓一個“人造(fabricated)”的作品感覺像是“自然(natural)”的產物呢?首先,我們必須先定義“自然(natural)”。在希臘文中,“自然”是“phusis”,它與“人造”的希臘文“teche”相對立。“phusis”有兩個重要的特點:

(1) “nature” denotes things in the world that grow, rather than the things that don’t change and are artificial. –>指會成長的東西,而非人工或不會改變的東西。

(2) “nature” also means the interior being of a thing– such as “human nature” or “the nature of the character.” –>擁有“內在”的,像是“人性”。

亞里斯多德因而歸結出第三點:the idea that something “becomes” itself, that its form is not static, but dynamic, and evolves through time. 一個東西會“成為”自己,它並會隨著時間持續改變。

Thus, the idea of nature is inextricably linked to the notion of movement: animation. Movement is the first thing that lets us know something is “alive.” 因此,“自然天成”的概念與“運動”的概念不可分割,“運動”是讓我們能立刻判斷某物是否“活著”的關鍵。

拉丁文中,”靈魂”是”anima”,而希臘文中,“靈魂是” “psyche”,這也表現了希臘人對於“靈魂”的概念的包容性又更廣——它兼備了人內在與精神上的觀點,非僅僅是形體表現上的。

2. What is the nature (phusis) of drama? What is the soul (psyche) of drama? 戲劇的“本質”是什麼?又,戲劇的“靈魂”是什麼?

亞里斯多德的回答是:

Action: “Tragedy is the imitation of action…..Thus, the plot is, as it were, the soul of drama.”

在此先定義一下”action”與”plot”:

Plot (mythos) 情節 — the combination of events that are presented in the story, together these events imitate the action. 一連串的事件集結起來,展示/模擬(角色的)行動

Action (praxis) 行動 — the doing of something. (角色的)“做”某些事情。

所以對亞里斯多德來說,情節就是事件的集結,而這些事件的排序選擇跟如何讓觀眾保持對該劇/故事的興趣有關;行動則是情節欲展示/模擬的事。

以下針對”Action (praxis)”進行更深的闡述:

(1) Praxis 可看作為“做什麼事情(the doing of something)”與“生命的過程—變動與改變(the process of living- movement and change- itself)”

(2) 不同層次的Praxis:

a. the actual moment by moment movement of people 人類實際運動中的行為,例如:吃飯、睡覺等

b. a completed sequence of events 一連串集結而成的事件,例如:長大成人等

c. an overall sense of purpose or end results that unites sequences themselves 全面性、有因果關係並具有意義或目的所串聯在一起的事情,像是:他終於殺了某人,為他含恨死去的雙親復仇。

簡而言之,action是”the force of or energy that gives motion to the story 故事向前推進的能量”,透過plot來表達。所有的戲劇都存在著一種兩面性(double identity),plot是外在事件的設置,而action是不論時空背景都一致的內在觀點與能量…..戲劇提供action,但不去解釋或討論它,它比plot能提供的內涵豐富,也比plot的指向更曖昧不明(the action is potentially richer in meaning and ambiguity than the plot)。故,在Oedipus Rex(<伊底帕斯王>)中,伊底帕斯試圖找出兇手——這是plot,他欲尋求真相或是其他的追求——這是action。plot僅有此一個意義,但action包涵了更多的可能性,開放千百萬種不同的解讀。

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