四種常見的summary形式:Logline、Synopsis、Outline、Treatment

本文介紹為電影撰寫大綱或梗概時,四種常見的形式,它們分別為:Logline, Synopsis: one paragraph & one page version, Outline (3-8 pages), Treatment (15-30 pages)

寫summary的目的通常不外乎是兩種功能,一是在募集資金階段,需要一份故事形式的文檔來講述電影的故事(對外);二是便於編劇整理電影的結構、核心、劇情推進等(對內)。而在寫任何一個summary之前,最重要的待解問題就是:What’s my story/movie about? 有時候,這個尋找過程比寫出一份很牛的summary還更重要也更寶貴。再來才是依照不同的形式/格式的要求,找出一個適切的闡述方式。

I. Logline – 

簡而言之,就是用“一段話(通常是兩三個逗號加一個句號)”道出整個故事的“戲劇衝突”是什麼——包括故事設置、主角是誰的、衝突是什麼有時候還可能包括可能會發生的劇情為何。更進一步,一個好的logline還能製造出“hook”,吊住讀者胃口,讓讀者想進一步讀關於該故事的大綱或劇本——這也是俗稱的”elevator pitch”。這個名詞(有可能是我們教授自己取的名字)的由來很簡單:試想,某日你/妳竟然跟Steven Spielberg搭到同一班電梯,他要去37樓開會,你/妳抓住這個機會跟他說”Hi Mr. Speilberg, how are you? I admire your work very much. You see, I am a filmmaker as well.”

由於Mr. Spielberg是個知書達禮的人,故他會很禮貌性的回你”Oh, how nice. So what are you working on right now?”。這時候,電梯可能已經剛過15樓,你/妳還有約莫10-15秒的機會向他pitch你/妳的故事點子。如果你的pitch package之中沒有這個logline的話,可想而知當你/妳才剛開口正準備要說”So the movie is set in the Roman Empire around 180 A.D.. There is this Roman general who had just won a great war for his Caesar, Marcus Aurelius, and he is thinking about retiring from his duty as a solider. Then he meets the Caesar’s children and we realize that the princess used to be his lover…..”

“叮咚”。37樓到了,Spoelberg很有禮貌的跟你揮手說再見,而你/妳只能在後面搖手說“但我還沒講到重點!”。是阿,重點,這個logline的目的就是要能提煉出故事的重點,並用最少的字製造出最強烈的懸念。順著剛才的例子,借用別人寫的logline可說成是:When a Roman general is betrayed and his family murdered by a corrupt prince, he comes to Rome as a gladiator to seek his revenge. 在不到30個字之內,這句話點出了時空背景、主角的背景和其困境、主角欲完成的目標與可能的手段是什麼。一部電影可能會有千百個logline,沒有對或錯,但故事的核心衝突是什麼?又,怎麼說才能吸引人,這才是logline真正精妙之處。

(BTW, 上面這個logline講得是2000年的電影Gladiator; 參考:http://www.writersstore.com/writing-loglines-that-sell)

II. Synopsis: one paragraph & one page version –

雖然字數變多了,但不代表比較好寫。撰寫字數約150-300字或是一頁的故事大綱的基礎與logline相同,至少需要有:時空設置、主角是誰、主角的困境與目標,針對這些做點簡單的闡述後,再加入“主角達成目標的手段”的闡述,最好也能暗示出這部電影的初始事件會是什麼及之後可能的指向。以下是一個常見的模版:

這是個__(故事類型:浪漫愛情喜劇、恐怖片等)–>簡單訂出電影的基調

…講得是___(帶些描述性辭彙的主角)

…他/她想要或需要或打算___(遭遇的問題或目標)–>故事的前提(premise),帶出之後的戲劇衝突

故事中第一個重大事件(主角為了追求目標而做了什麼)

故事中第二個重大事件

故事中第三個重大事件(整個故事的大翻轉點)–>高潮之前必須跌落谷底

(注意!三個是極限!)

高潮

結局(主角得結局或他/她學到什麼)–>或是不揭露結局,留下懸念,但不是每部電影都適合如此

III. Outline (3-8 pages) –

除了沿用以上的架構之外,三至八頁的故事梗概還需要能把故事的結構寫出來,並有空間添加人物的“動機”及這些行為的因果關係。寫outline的重點在於將故事中的關鍵”blocks of action”——也就是故事中主要的事件與衝突點——找出來並加以闡述。這些最好是跟主角與故事核心有關的行動與事件,如果這僅是支線劇情或對故事推進無舉足輕重關係,可考慮先不寫。另外也不會寫太多的細節,畢竟這只是梗概,不是電影小說。

IV. Treatment (15-30 pages) –

顧名思義,”treatment”的意思是”sets out the dramatic way and cinematic way you intend to ‘treat’ the story in terms of style and unfolding narrative.”這份約莫15-30頁不等的文件,包含了整部電影的角色、事件、細節甚至是敘事風格。不同於梗概追求語言上的精煉,treatment給編劇與主創團隊更多空間展示電影的敘事方式(第一人稱、全知觀點、多線敘事等)、藝術內涵、支線劇情、角色的多樣貌(角色的動機、反應、態度等)等,讓讀者可以想像出電影的風格與觀賞電影可能帶來的感受。

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以上是本人的一點學習心得分享,如有錯誤,請不吝指正。主要參考資料為Screen Australia: What is a Synopsis? An Outline? A Treatment?。

3 thoughts on “四種常見的summary形式:Logline、Synopsis、Outline、Treatment

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